Descubren una proteína que ayuda a prevenir el envejecimiento del cerebro

El hallazgo confirma una antigua hipótesis científica: la disminución de las capacidades cognitivas está asociada en cierta medida con la falta de oxígeno en las neuronas.

Un grupo de investigadores de EE.UU y China puso de manifiesto un vínculo entre una proteína presente en los glóbulos rojos y el deterioro del rendimiento cognitivo relacionado con el envejecimiento. La proteína en cuestión pude ser la clave para ayudar a prevenir el deterioro mental, la mala memoria y los déficits auditivos, según se desprende de un estudio publicado en la revista PLOS Biology.

Los hallazgos del biólogo confirmaron una vieja hipótesis científica: el envejecimiento cerebral y el deterioro cognitivo están relacionados hasta cierto punto con la hipoxia neuronal. Los autores señalaron que se ha demostrado que la proteína ADORA2B responsable de proporcionar oxígeno a las células tiene un efecto directo sobre la capacidad cognitiva de los ratones.

La ADORA2B se encuentra en los glóbulos rojos, que transportan oxígeno a las células de los tejidos. En personas jóvenes se produce en cantidades suficientes, pero su nivel disminuye rápidamente con la edad. Esto conduce a una disminución en el suministro de oxígeno a los tejidos, lo que puede ser una de las principales causas del envejecimiento. 

Para probar los efectos de ADORA2B sobre el envejecimiento cerebral, los biólogos inactivaron genéticamente la proteína en un grupo de ratones. Como resultado, los roedores tienen dificultades para resolver tareas cognitivas a una edad temprana y exhiben mala audición debido a la degradación del nervio auditivo. Lo mismo les sucedió a los ratones que no inactivaron la proteína pero que crecieron en ausencia de oxígeno.

Si los estudios en humanos muestran el mismo patrón, entonces el descubrimiento podría ser el primer paso para tratar el envejecimiento cerebral, o al menos ralentizarlo, afirman los científicos.

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